Mer

Meteoritter fra Vesta Asteroid



Rundt 5% av meteorittene funnet på jorden antas å være fra en innvirkning på Vesta


Vesta meteoritter: Bildene over er mikrofotografier av skiver fra tre meteoritter som bekreftes å stamme fra asteroiden Vesta. Disse fotografiene er fotografert i overført lys under kryssede polarisatorer, og viser mineralens sammensetning og struktur. Hvite skalaer er 2,5 millimeter. Bilder levert av Harry Y. McSween, University of Tennessee.

Vesta Asteroid: Vesta, offisielt kalt "4 Vesta," er en av de største asteroidene i solsystemet. Det er omtrent 500 kilometer over hele området og utgjør omtrent 9% av massen til asteroidebeltet. NASAs Dawn-romfartøy gikk i bane rundt Vesta i omtrent ett år mellom juli 2011 og juni 2012, og samlet inn data om mineralogien, kjemi og isotopisk sammensetning av asteroiden. Dette bildet viser det sørpolære området i Vesta, og viser Rheasilvia-krateret som ligger omtrent 500 kilometer over. Bilde av NASA.

Opprinnelsen til meteoritter

En meteoritt er en stein som en gang var del av en annen planet, en måne eller en stor asteroide. Det ble løsrevet fra hjemmet av en kraftig innvirkningshendelse. Den påvirkningen lanserte bergarten med nok kraft til å unnslippe tyngdekraften i hjemmekroppen og skyve den gjennom rommet.

Mens den reiste gjennom verdensrommet var den kjent som en "meteoroid." Etter hvert, kanskje milliarder av år senere, ble meteoroidet fanget opp av jordas gravitasjonsfelt, og det falt gjennom jordas atmosfære til bakken.

Meteoritter fra Mars, Moon og Asteroids

Selv om meteoritter er ekstremt sjeldne, har tusenvis av dem blitt funnet på jordas overflate. Over 99% av alle meteoritter som finnes på jorden, antas å være biter av asteroider. Noen få av meteorittene som er funnet på jorden, er blitt tilskrevet spesifikke kroppssystemer i solsystemet.

Et veldig lite antall (mindre enn 1/4% av alle meteoritter som finnes på jorden) er nøye studert og tilskrives å være fra Månen 2 eller fra Mars 3. Noen få er studert grundig nok til å tilskrives asteroiden Vesta. Noen forskere mener at fantastiske 5% til 6% av alle meteoritter som finnes på jorden, stammer fra Vesta. 4

Vesta asteroide topografi: Farg topografisk kart over Vesta-asteroiden som viser det sørpolare området. Dypblå områder er topografiske lavmål. Topografiske høydepunkter er røde gjennom rosa til hvite. Denne utsikten viser det gigantiske Rheasilvia-krateret på den sørlige halvkule med en høy sentral topp. Bilde av NASA.

Bestemme kilden til en meteoritt

Forskere har lært mye om kjemi, mineralogi og isotopisk sammensetning av bergarter fra Månen ved å studere eksemplarer brakt tilbake til jorden av NASAs månemisjoner. Egenskapene til bergarter på Mars er blitt bestemt gjennom analyser gjort av rovere og annet utstyr sendt til den planeten. Ved å sammenligne sammensetningen av meteoritter med disse dataene, har forskere vært i stand til å identifisere meteoritter som sannsynligvis er biter av Månen og Mars.

Mens NASAs Dawn-romfartøy har kretset rundt Vesta, har skannet overflaten til asteroiden og samlet inn data om dens kjemiske og mineralogiske sammensetning. Denne informasjonen har bekreftet at HED-meteoritter, en undergruppe av steinete achondrite-meteoritter, er biter av Vesta som har falt på jorden. De fargerike bildene øverst på denne siden er mikrofotografier av skiver av HED-meteoritter fra Vesta tatt i plan polarisert lys under kryssede polarisatorer.

HED Meteoritter


Fotomikrografier av tre Vesta-meteoritter vist mer detaljert øverst på denne siden. Bilder av Harry McSween, University of Tennessee.

HED-meteoritter er akondritter (steinete meteoritter som ikke inneholder kondruljer) som ligner på landlige stollartede bergarter. De antas å ha sin opprinnelse fra Vesta. Det er tre undergrupper: Howardites, Eucrites og Diogenites. Disse avviker i mineralsammensetning og konsistens, som ble bestemt av deres historie mens de fremdeles er en del av skorpen til Vesta.

Howardites:

Howarditter er regolit breccias som består av eukritt, diogenitt og noen karbonholdige kondruler. Det antas at de har dannet seg på overflaten av Vesta fra støt ejecta som ble begravet av senere slagrester og lithified. Det er ingen kjente landekvivalenter til denne typen bergarter.

Eucrites:

Basaltiske eukritt er steiner fra skorpen i Vesta som hovedsakelig er sammensatt av Ca-fattig pyroksen, pigeonitt og Ca-rik plagioklase. Kumulerte eukriter har en lignende sammensetning som basaltiske eukritt; de har imidlertid orienterte krystaller og antas å være påtrengende bergarter, krystallisert i grunne plutoner i Vestas skorpe.

Diogenitt:

Diogenitter antas å ha utkrystallisert seg i dype plutoner i Vestas skorpe. De har en mye grovere struktur enn eukritt og består hovedsakelig av Mg-rik ortopyroksen, plagioklase og olivin.

Meteoritthenvisninger
1 Meteorwritings: En serie artikler om meteoritter forfatter av Geoffrey Notkin fra Aerolite Meteorites og utgitt av i 2008 til og med 2010.
2 Lunar Meteorites: Department of Earth and Planetetary Sciences, Washington University i St. Louis, åpnet sist oktober 2019.
3 Martian Meteorites: International Meteorite Collectors Association, sist åpnet oktober 2019.
4 Dawn's Targets - Vesta og Ceres: Artikkel i Dawn Missions-delen av NASAs nettsted, sist åpnet oktober 2019.
5 Extralunar Materials in Lunar Regolith: A White Paper Submitted for NRC Decadal Survey av Marc Fries, John Armstrong, James Ashley, Luther Beegle, Timothy Jull og Glenn Sellar. Lunar and Planetary Institute, sist åpnet oktober 2019.

Rheasilvia-krateret som en meteorittkilde

Det mest fremtredende trekket på overflaten av Vesta er et enormt krater nær sørpolen. Rheasilvia-krateret er omtrent 500 kilometer i diameter (300 miles). Kraterets gulv ligger omtrent 13 kilometer under den uforstyrrede overflaten på Vesta og kanten, en kombinasjon av opprørt lag og ejecta, stiger mellom 4 og 12 kilometer (2,5 og 7,5 mil) over overflaten på den uforstyrrede overflaten av Vesta. Dette krateret antas å ha dannet seg av en enorm innvirkning med en annen asteroide for rundt en milliard år siden.

Konsekvensen antas å ha lansert omtrent 1% av volumet av Vesta som ejecta, utsatt flere lag av jordskorpen i kraterets vegger og muligens utsatt litt olivinmantel. Denne påvirkningen antas å ha vært kilden til HED-meteorittene som finnes på jorden og omtrent 5% av jordas asteroider. 4

Meteoritter på Månen og Mars

Meteoritter utenfor jorden er funnet av NASA-romoppdrag. Minst tre måneoppholdte meteoritter er funnet av NASA-månelandinger. I tillegg er det funnet spor av elementer i ekstralunar-materialer i måne regolit-prøver. NASAs Mars Rovers har møtt og fotografert flere imponerende meteoritter på overflaten av Mars.


Se videoen: Skydiver almost struck by meteorite (September 2021).