Mer

Utforskningsgeologer



En geolog som samler bergprøver i Afghanistan som en del av en mineralressursvurdering. Mellom 2005 og 2007 jobbet geologer fra USAs geologiske undersøkelse med Afghanistan Geological Survey i en vurdering av kjente og ennå uoppdagede mineralressurser. Evalueringen avdekket at Afghanistan har mange mineraleressurser som ikke er drivstoff, som inkluderer: kobber, jern, baritt, svovel, talkum, krom, magnesium, salt, glimmer, marmor, rubiner, smaragder, lapis lazuli, asbest, nikkel, kvikksølv, gull og sølv, bly, sink, fluorspar, bauxitt, beryllium og litium. Mer informasjon om USGS-arbeidet i Afghanistan finner du i "Sample Work Products of Exploration Geologists" -boksen nedenfor. Foto av USAs geologiske undersøkelse.

Hva gjør undersøkelsesgeologer?

Undersøkelsesgeologer er involvert i jakten på berg- og mineralforekomster av økonomisk verdi. Deres mål er å finne minbare forekomster av metallmalm, edelstener, pigmenter, industrimineraler, byggematerialer eller andre råvare som kan minneverdig.

De jobber ofte for gruveselskaper som leter etter nye forekomster til gruvedrift, eller de hjelper til med planlegging og utvidelse av eksisterende gruver. Noen er ansatt i små selskaper som håper å finne verdifulle mineralegenskaper som kan kreves, leid eller opsjonert - og deretter solgt eller omgjort til en eierandel i en gruvedrift. Andre jobber som konsulenter for gruveselskaper, offentlige etater eller finansinstitusjoner.

Tusenvis av undersøkelsesgeologer er ansatt i USA. Denne siden handler om de som ser etter bergarter og mineraler av økonomisk verdi. En spesiell kategori av undersøkelsesgeologer er involvert i letingen etter olje og naturgass. De er kjent som petroleumsgeologer.

Kjerneprøvehus: Bedrifter og offentlige etater bruker milliarder av dollar hvert år på å bore hull for å lære om bergartens sammensetning og fysiske egenskaper. Mange av disse hullene blir boret med utstyr som gjenvinner sylindriske prøver av steinene fra undergrunnen. Etter at disse er undersøkt, målt, beskrevet og fotografert, blir mange av dem plassert i bokser eller rør og lagret i lager for fremtidig referanse. Investeringen for å skaffe disse prøvene under overflaten er så stor og informasjonen så verdifull at det ofte gir mening å lagre dem for fremtidig referanse. Foto tatt på lageret i USA's Geological Core Research Center nær Denver, Colorado.

Arbeidsbeskrivelse

Jobben krever ofte utvidet reise til arbeidssteder der undersøkelsesgeologen vil arbeide og noen ganger leve utendørs i ethvert klima eller vær. Det kan kreve lange dager med fotturer mens du fører tungt utstyr og steinprøver, eller lange dager med arbeid på bore- eller prøvetakingssteder. Tungt fysisk arbeid som inkluderer løfting, graving, håndtering av kjerneprøver eller bruk av utstyr er ofte nødvendig. Mye geologisk undersøkelse gjøres i landlige områder, skoger, jungler, ørkener eller arktiske områder. Arbeid kan også utføres på et borested, en åpen gruve, en underjordisk gruve eller et mineralforedlingsanlegg.

Mye av arbeidet som utforskes geologer skjer på kontorer og laboratorier. Noen undersøkelsesgeologer tilbringer mesteparten av eller til og med hele tiden sin i disse innstillingene. Disse undersøkelsesgeologene kan se etter mineraler ved bruk av fotografier, forbedrede bilder eller data samlet inn av satellitter eller lavtflygende fly. Satellittene og flyene kan frakte sensorer som registrerer tyngdekraft, geomagnetisk, spektral og annen type informasjon om landet nedenfor. Undersøkelsesgeologen kan bruke dataprogramvare til å behandle og kartlegge dataene som er samlet inn.

Noen undersøkelsesgeologer gjør kjemiske, mineralogiske eller mikroskopiske undersøkelser av bergarter samlet i feltet. De arbeider for å identifisere verdifulle mineraler eller indikatorer for mineralisering og kartlegge at deres distribusjon over et georgrafisk område - eller til og med i undergrunnen. De gjør tester for å avgjøre om mineralene kan utvinnes fra bergartene de er inne i til en pris som vil resultere i overskudd. Dette er bare noen få av de mange typene arbeid som geologer for leting gjør på kontorer og laboratorier.

Rocks Through a Microscope: Bergarter samlet inn i feltet av undersøkelsesgeologen blir ofte brakt tilbake til et laboratorium for kjemisk, mineralogisk og mikroskopisk undersøkelse. Over er et tverrpolarisert lysfotomikrografi av mineraler i borekjerneprøver fra Local Boy-forekomsten, Duluth Complex, Minnesota. Bilder og beskrivelser laget under den mikroskopiske undersøkelsen brukes til å dokumentere det som ble funnet. Fotomikrografer er merket med identitet på borekjerne, skala og mineralkorn. Foto av Ruth Schulte fra USAs geologiske undersøkelse.

Kvalifikasjoner for en undersøkelsesgeolog

Arbeidet med en undersøkelsesgeolog krever ofte en omfattende kunnskap om mineralogi, petrologi, økonomisk geologi, geologiske prosesser, jordvitenskap, kjemi, hydrologi, feltkartlegging, mineralrettighetslov og andre fag. Noen prosjekter bruker data som er anskaffet av satellitter, fly, bakkebaserte undersøkelser eller nedbrønnsverktøy.

Undersøkelsesgeologer må være i stand til å kommunisere resultatene av arbeidet sitt tydelig og lage en permanent oversikt over sine funn som andre vil bruke. Evnen til å kommunisere tydelig, både muntlig og skriftlig, er avgjørende. Hvis funnene dine ikke er organisert og registrert permanent, kan de gå tapt for selskapet eller organisasjonen som betalte for dem.

Minimumskvalifikasjonen for å jobbe som utforskningsgeolog er en bachelorgrad i geologi fra et akkreditert universitet. Den foretrukne utdannelsen er vanligvis en avansert grad i geologi med fordypning i mineralogi, petrologi eller økonomisk geologi. Det kreves lisens for å praktisere geologi i noen stater og land.

Eksempel på arbeidsprodukter fra utforskningsgeologer
1 USGS-prosjekter i Afghanistan: Et helt nettsted som oppsummerer arbeidet utført av USAs geologiske undersøkelse i samarbeid med Afghanistan Geological Survey; del av USAs geologiske undersøkelses hjemmeside, åpnet desember 2018.
2 Sammendrag av viktige områder for mineralinvestering og produksjonsmuligheter for ikke-brensel-mineraler i Afghanistan: av Stephen G. Peters, Trude V.V. King, Thomas J. Mack, og Michael P. Chornack; United States Geological Survey Open-File Report 2011-1204, 1 810 sider.

Arbeidsprodukter fra undersøkelsesgeologen

Produktene fra en undersøkelsesgeologs arbeid kan omfatte geologiske kart, mineralressurskart, gruveplaner, databaser med kjemiske og mineralogiske analyser og vurderingsrapporter for mineralressurser. Bokser med kjerne og bokser med steinprøver arkiveres ofte i et "geologisk prøvebibliotek" for fremtidig referanse. Arbeidet er ofte progressivt, og starter med en vurdering av et bredt geografisk område, for deretter å fokusere på områder med høyest potensiale med bore-, kjerne- og prøvetakingsprogrammer.